Quelle est la meilleure marque de drone ?

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Il y a quelques années, un fabricant de drones totalement inconnu a pris d’assaut le marché avec un nouveau drone innovant appelé Hexo . Contrairement aux autres drones disponibles à l’époque, il ne nécessitait pas de contrôleur ni d’expérience de pilotage : vous pouviez l’envoyer en l’air d’un claquement de doigt et il vous filmerait de manière autonome depuis le ciel.

Au moment de sa sortie, il était l’un des seuls drones à pouvoir revendiquer cette simplicité technologique. Mais aujourd’hui, il ne s’agit que d’un drone parmi une douzaine de drones différents équipés de fonctions de suivi automatique. DJI, Yuneec et d’autres marques ont tous ajouté des modes de vol autonomes à leurs drones.

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À l’heure où le mode « suivez-moi » est presque une fonctionnalité standard sur la plupart des drones, que vaut un drone comme le Hexo  ? Découvrez notre analyse à travers ce test complet.

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POINTS FORTS

  • Accessible aux débutants
  • Charge rapide de la batterie
  • Modes de suivi multiples

POINTS FAIBLES

  • Commandes imprévisibles
  • Aucune option de commande manuelle
  • Vendu sans caméra

Disponible sur Amazon

CARACTÉRISTIQUES

La proue de l’Hexo présente quelques caractéristiques uniques. La première et la plus évidente est le fait qu’il s’agit d’un hexacoptère. Cela lui donne un peu plus de stabilité dans les airs, et signifie également que si un moteur tombe en panne ou qu’un accessoire se casse, le drone ne tombera pas du ciel tout de suite.

Il est également bon, car malheureusement, il n’est pas équipé d’un détecteur d’obstacles intégré.

L’Hexo Plus n’est pas non plus équipé d’une caméra intégrée, donc si vous n’avez pas de caméra d’action GoPro disponible Pourtant, vous devrez payer 300€ de plus pour utiliser le drone.

Techniquement, vous pouvez le piloter sans caméra, mais comme il ne vous suit que automatiquement, il n’y a pas de véritable intérêt.

Comme il est presque entièrement autonome, le Hexo est livré sans contrôleur et ne fournit qu’un petit ensemble de commandes de base intégrées à l’application pour smartphone.

Vous pouvez ajuster la position du drone et décider comment il volera lorsque vous vous déplacez.

À l’ heure actuelle, l’application propose 12 mouvements de caméra différents, et Hexo affirme que « bientôt, vous pourrez personnaliser, combiner et créer des mouvements » pour mieux répondre à vos besoins.

Ce qui distingue vraiment Hexo de la concurrence, c’est la profondeur de la technologie de suivi automatique.

Au lieu de simplement suivre une distance ou une orientation prédéfinie, le drone peut glisser vers l’intérieur ou vers l’extérieur, effectuer un panoramique pour vous suivre à partir d’une position fixe, survoler plus ou moins loin et même voler en orbite autour de vous lorsque vous vous déplacez.

Pendant ce temps, le cadrage propriétaire et les algorithmes de suivi prédictif de l’Hexo Plus garantissent que la caméra est toujours correctement orientée. En théorie, vous ne manquerez jamais une prise de vue et vos vidéos auront un rendu cinématographique plus professionnel.

DESIGN

Nous n’avons pas soumis ce drone au crash test ultime. Cependant, nous l’avons heurté involontairement contre un arbre, mais l’Hexo est assez robuste.

Les bras sont solides et bien construits, et la coque semble clairement capable de dévaler une colline rocheuse sans se briser en mille morceaux.

Nous avons également aimé les pieds amovibles en dessous. Non seulement les jambes facilitent le rangement du drone, mais le fait qu’elles soient amovibles signifie également que si vous cassez le train d’atterrissage (ce qui est généralement la première chose à casser en cas d’accident), vous pouvez le remplacer sans outils.

Cela dit, quelques éléments de conception nous ont laissé douteux.

La monture GoPro, par exemple, ne peut pas accueillir de caméra dans son étui de protection et utilise une sangle velcro bon marché qui peut facilement être perdue. Vous n’avez pas d’autre choix que de voler avec votre GoPro nue, exposée aux éléments et tenue avec un velcro fiévreux.

AUTONOMIE ET PORTÉE DE LA BATTERIE

Une fois dans les airs, vous pouvez vous attendre à ce que l’Hexo reste en l’air pendant 15 à 18 minutes.

En vol stationnaire, il vole pendant environ 18 minutes, mais comme d’habitude, si vous le faites voler jusqu’au bout et que vous poussez les moteurs à leur limite, vous n’aurez que 15 à 16 minutes avant de commencer à émettre un bip et de recevoir des notifications d’avertissement clignotantes sur votre écran.

Ces chiffres sont pâles par rapport aux temps de vol de 20, 25 et même 30 minutes proposés par d’autres drones actuellement sur le marché.

Mais ce qui manque à l’Hexo en temps de vol, c’est qu’il le rattrape avec un temps de recharge très rapide. Les batteries rechargeables de l’Hexo peuvent se recharger en moins de 40 minutes, ce qui est en fait l’un des temps de recharge les plus rapides que nous ayons jamais rencontrés.

Toutefois, vous devrez prévoir d’acheter plusieurs batteries si vous envisagez de filmer plus d’une demi-heure pendant une sortie.

En ce qui concerne la portée, le Hexo peut rester en contact avec votre téléphone jusqu’à 90 mètres, bien que cela puisse varier considérablement en fonction du type de téléphone que vous utilisez.

La bonne nouvelle, cependant, c’est que puisqu’il s’agit d’un drone de suivi, la portée n’est pas vraiment un problème. Si le drone fait bien son travail, il se maintiendra et restera à une distance raisonnable de vous (avec une bonne connexion sans fil), où que vous alliez.

Nous avons eu un peu de mal à faire décoller le drone dans les airs, mais une fois qu’il a décollé, il n’est jamais tombé hors de portée une seule fois.

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PERFORMANCES DE VOL

Avec Hexo , ce n’est pas vraiment « voler », c’est plutôt « diriger ». Une fois en vol, le drone est presque complètement autonome : il suffit de lui dire comment se comporter avec son téléphone.

Ce niveau de l’autonomie est excellente en théorie, mais en pratique, elle laisse un peu à désirer. Le plus gros problème est que lorsque vous êtes prêt à voler, vous devez lancer la séquence de vol dans le bon ordre, puis passer un certain nombre de vérifications automatiques en amont, ce qui est plus facile à dire qu’à faire.

Si vous ne réussissez pas l’une de ces vérifications avant vol, le drone ne quittera pas le sol. Il n’y a pas de bouton de démarrage manuel, donc si le drone n’est pas correctement orienté, bien calibré, placé sur un sol plat, ou si le WiFi de votre téléphone est instable, il refusera de décoller.

Ces caractéristiques garantissent que le drone vole en toute sécurité, mais elles font également de vous un « esclave » pour votre maître robot volant.

Il faut répondre à toutes ses exigences avant qu’il accepte de décoller dans les airs et, malheureusement, le Hexo est un petit appareil très exigeant.

Si une seule chose n’est pas parfaite, elle ne volera pas et vous devrez fermer l’application, redémarrer le drone et recommencer le processus de démarrage. Ce processus de redémarrage est la dernière chose que vous souhaitez faire lorsque vous vous amusez à faire du snowboard, du VTT ou de tout autre sport que vous espérez filmer avec un drone.

Il n’y a rien de pire que de s’arrêter au milieu d’une colline pour sortir son drone, puis de rester coincé pendant une demi-heure car le drone refuse de décoller.

Nous avons eu ce problème lorsque nous avons emmené l’Hexo sur l’hippodrome pour le grand prix annuel.

L’idée était de pouvoir piloter le drone, filmer les chevaux et effectuer deux révisions en même temps tout en obtenant des images de l’événement.

Lorsque l’Hexo n’a pas réussi à obtenir une connexion GPS stable, au milieu de la piste, toute l’opération a été retardée.

En fin de compte, nous n’avons pas réussi à franchir l’écran de la liste de vérification avant le vol et avons dû utiliser un autre drone pour filmer l’événement.

Il ne s’agissait pas non plus d’un incident isolé. The Hexo nous a également donné du fil à repérer sur d’autres sorties.

Si ce n’était pas le GPS, c’était autre chose.

Dans quelques-unes de nos tentatives, le Hexo n’a pas pu valider la section « matériel » de la vérification en vol et a nécessité plusieurs redémarrages, remises en correspondance et recalibrages avant de décider qu’il était acceptable de voler.

Une fois, il a même passé les commandes, s’est soulevé à quelques centimètres du sol, puis a immédiatement décidé que sa boussole devait être étalonnée, a atterri et a demandé à être redémarré. Frustrant ? Le mot est faible.

Lorsque nous avons finalement réussi à faire démarrer l’Hexo , il a commencé à se racheter.

Les différents modes de vol vous permettent d’aller plus loin que le simple suivi de base.

Outre le contrôle total de l’orientation du drone, l’interface simple de l’application vous permet de basculer facilement entre les modes de vol en appuyant simplement sur un bouton.

En visionnant les images après coup, ces modes semblaient donner au film un aspect plus cinématographique.

Laisser l’Hexo vous suivre est certainement plus facile que d’essayer pour le conduire vous-même, mais l’utilisation de votre téléphone comme manette est un peu complexe dans certaines situations.

APPAREIL PHOTO ET ACCESSOIRES

Bien que Hexo ne vous fournisse pas de caméra ou de caméra avec son drone, ils fournissent une nacelle à trois axes décente pour maintenir la caméra stable.

Ce n’est pas la meilleure nacelle jamais produite, mais elle fournit un amortissement des vibrations le long de l’axe Z, ce qui est une fonctionnalité intéressante qui n’est pas toujours standard.

Malheureusement, vous ne trouverez pas beaucoup d’accessoires ou de mises à niveau supplémentaires.

Une prochaine mise à jour de l’application vous permettra de lier les modes de vol et de créer des trajectoires de vol personnalisées.

CONCLUSION

Sa technologie de suivi automatique est bonne, et probablement meilleure que celle que vous trouverez chez certains concurrents, mais elle n’est pas assez éblouissante pour nous faire oublier tout ce qu’elle ne peut pas faire.

D’abord et avant tout, les commandes de vol d’Hexo en font souvent plus un fardeau qu’un compagnon lors de vos aventures. C’est si aléatoire que nous avons honnêtement passé plus de temps à essayer de faire décoller le drone qu’à le faire voler.

Pour aggraver les choses, même si vous parvenez à faire voler le drone dans le ciel, ce n’est pas vraiment un vidéaste idéal. Le drone peut capturer de bons clichés, mais son absence de technologie d’évitement d’obstacles limite les endroits où vous pouvez tirer.

De plus, comme il n’est pas équipé de capteurs d’altitude à bord, vous ne pouvez pas prendre le risque de survoler des paysages vallonnés.

Comparé aux autres drones sur le marché, l’Hexo Plus est plutôt en bas du peloton. Le drone se vend actuellement à 999€ sans caméra. L’achat d’un appareil photo supplémentaire signifie que vous êtes dans la même fourchette de prix que le DJI Phantom 4 et le Typhoon H de Yuneec , qui offrent tous deux un mode d’auto-suivi avancé en plus d’autres modes de vol et de fonctionnalités avancées.

Et si vous possédez déjà une GoPro, vous êtes mieux équipé du 3DR Solo, un autre drone qui propose également « suivez-moi » et « Watch Me » en plus des commandes de vol manuelles.

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